Een heerlijk uitje om de stad even te ontvluchten was vanaf 1923 een boottochtje naar Hotel Café den Hommel in de gemeente Ouden Rijn. Den Hommel (aan de Leidsche Straatweg, later Rijksstraatweg 46) lag aan de ‘’Leidschen Rijn’’ bij de Hommelbrug, buiten de stad. De ‘’uitspanning’’ lag in een landelijke omgeving temidden van boomgaarden en ‘’reusachtige’’ bomen. Later kwam er meer verkeer omdat Oog in Al werd aangelegd en den Hommel aan een doorgaande route de stad uit, naar Leiden, kwam te liggen. De gemeente Ouden Rijn werd in 1954 onderdeel van de gemeente Utrecht. Rijksstraatweg 46 werd toen Leidseweg 134. En nog weer later Pijperlaan 1. Den Hommel was ooit in de 17-e eeuw begonnen als herberg  ‘t Hommeltje. Op een plattegrond uit 1890 staat Den Hommel aangegeven als ‘’Kleine Hommel (herberg)’’  Later wordt het een Hotel Restaurant en Den Hommel zou eindigen als ‘’Chalet’’.

Hotel en Cafë den Hommel, HUA 1910

Je stapte op de boot bij de Catharijne Singel tegenover de Stationsstraat. De boot voer over de Leidsche Rijn en maakte een tussenstop bij het (net geopende) theehuis Oog in Al: ”waar vaardige strijkjes het aangenamen zitje aan den Leidschen Rijn vervroolijken.”
Aangekomen bij den Hommel kon je wandelen in de omgeving of een kopje thee drinken onder de bomen, in de mooi aangelegde tuin met vijver en speeltuin. Jaren lang kon je er ook blijven slapen.

Al in 1894 ”kersen eten”…… UN 26 juni 1894
…..en nog steeds in 1939. UN 17 juni 1939

Een jaarlijks terugkerend uitje was het kersen eten bij of achter Den Hommel. Het ‘’koffiehuis’’ lag temidden van tuinderijen en boomgaarden. Boomgaarden van de heer Diemont , v.d.Broeke, van Maanen, de Jong of Tuinbaas Jansen. Een deel van de boomgaarden zou verdwijnen bij de aanleg van Oog in Al. Met de komst van het Amsterdam-Rijnkanaal werd de oude doorgaande weg langs Den Hommel naar Leiden omgelegd en werd het verkeer vanaf 1938 omgeleid via de nieuwe Oudenrijnbrug over het Amsterdam-Rijnkanaal. Ook werd toen de houten Hommelbrug vervangen door een steviger stenen brug die meer verkeer aan kon.

HUA, Den Hommel in 1940

Den Hommel werd ook veel gebruikt voor feesten en partijen. En het was de basis voor wielerwedstrijden in de omgeving, georganiseerd door wielrijdersclub De Zwaluw of er werd achter Den Hommel op de velden van Hercules gevoetbald. Sportclub De Volharding hield in de omgeving op de ”Leidschen Straatweg” hardloopwedstrijden met prijsuitreikingen in Den Hommel. In de winter werden er wedstrijden ‘’schoonrijden’’ georganiseerd door ijsclub Trio. Ook de Oranjevereniging ”Oog in Al” maakte later gebruik van Den Hommel voor allerlei activiteiten.“Bij gebrek aan een eigen verenigingsgebouw”.
Op de plek van Den Hommel staat sinds 1985 het Ibis Hotel. Protesten van bewoners ten spijt werd Den Hommel eind 1984 gesloopt. Veel namen doen nog aan den Hommel denken. Denk aan het zwembad, het Nationaal Denksport  Centrum, de bushalte van lijn 5, de bloemenkiosk en het wijkje met de straten Elgarlaan, Brucknerlaan, Bizetlaan, Oude Leidseweg en Kennedylaan.

HUA fotodienst GAU 1983. Een van de laatste foto’s. Eind 1984 wordt Chalet Den Hommel gesloopt.
Suikerzakje Chalet Den Hommel

Bronnen: Utrechts Nieuwsblad 5 augustus 1904, 5 september 1904, 9 februari 1907, 4 juni 1923, 27 mei 1938, 11 november 1952 en 11 december 1984. HUA, Plattegrond der Gemeente Utrecht 1890.
Foto bovenaan: HUA, afbeelding motorschuit in de Leidsche Rijn die de verbinding Utrecht-Den Hommel onderhoudt, 1915-1930

Lees verder

Met warm weer wordt er tegenwoordig gezwommen bij De Munt. (Ook al is hier een negatief zwemadvies van kracht). Vroeger waren er meer openbare zwemplekken in de buurt. De belangrijkste…

Op de voorgevel van het hoekhuis op de Mozartlaan nummer 1 kun je de eerste steen bewonderen. Deze steen is in september 1923 onthuld door de SDAP wethouder van openbare…

Het Hert is terug! Het beeld Het Hert heeft sinds kort een nieuwe plek en wel rechts onderaan het fietspad dat over de Dafne Schippersbrug loopt. De jaren ervoor stond…

Heel modern voor die tijd In de jaren '30 was de Beethovenlaan dé winkelstraat van Oog in Al.  Daarnaast waren er her en der door de wijk verspreid veel kleine winkeltjes…