Met warm weer wordt er tegenwoordig gezwommen bij De Munt. (Ook al is hier een negatief zwemadvies van kracht).
Vroeger waren er meer openbare zwemplekken in de buurt. De belangrijkste plek was het Amsterdam-Rijnkanaal. Dit grotendeels met de hand uitgegraven kanaal werd in 1952 geopend.
Anton Mussert, hoofdingenieur van de Utrechtse Waterstaat en latere NSB voorman, was de ontwerper ervan. Het kanaal was in de beginjaren minder breed en minder diep dan nu.
Bij mooi weer lagen de plantsoenen bij de Johan Wagenaarkade vol met zon aanbiddende en zwemmende buurtbewoners. Je kon ook buurtbewoners in badjas op weg er naar toe aantreffen met een handdoek onder de arm. Ook op zondag 30 juni 1957 was het een drukte van belang :

Eind juni 1957 hittegolf.Zwemmen in Amsterdam-Rijnkanaal, UN 1 juli 1957

Op warme dagen kwamen er honderden zwemmers en bezoekers uit heel Utrecht op het water af. Dit leverde gevaarlijke situaties op. Zwemmers bezeerden zich  aan glas en ander afval. Jongens vonden het een uitdaging om zich te laten meeslepen door de langzaam varende rijnaken. Nog mooier was het om op de rand te klimmen en een eindje mee te varen en met een beetje geluk ook weer terug op een andere boot. Maar er waren ook rijnaken met een buitenboordmotor en dat liep niet altijd goed af. Er zijn zelfs slachtoffers te betreuren. En kinderen die zijn verdronken. Het kwam voor dat kinderen van 4 jaar oud op een zwemband midden in het kanaal dreven.
Bewoners van de Johan Wagenaarkade beklagen zich over vernielingen en wildplassers.
In het UN van juni 1957  verscheen deze ingezonden brief van bewoner  E.D.V. onder de kop Kanaal-ergernis:

UN 19 juni 1957

Loco burgemeester J. Ploeg plaatst 10 juli 1957 een oproep in de krant: Zwemmers gedraagt U behoorlijk.
Vanaf dat moment komen er veiligheidsmaatregelen en richtlijnen. Waar wel en waar niet gezwommen mag worden. De Johan Wagenaarkade wordt aangewezen als officiële bewaakte zwemplek.Er komt toezicht, oa in de vorm van patrouilles per boot :

UN 6 juli 1957

Een  richtlijn wordt dat alleen geoefende zwemmers het water in mogen. En dat zwemmen in het Amsterdam-Rijnkanaal ”g e h e e l  o p  e i g e n  r i s i c o” is.
In 1959 wordt er midden op het grasveld ‘’een fris houten gebouwtje ‘’ neer gezet waar politie en ehbo hun intrek nemen.

UN 22 juli 1963

Het zwemmen in het Amsterdam-Rijnkanaal wordt door alle toezicht veiliger en er vinden door snel ingrijpen geen ernstige ongelukken meer plaats.

In 1967 is het uit met de zwempret. Het Amsterdam-Rijnkanaal wordt niet alleen veel breder maar ook veel dieper i.v.m. de toenemende vrachtvaart. Zwemmen wordt verboden. Je kon voortaan betaald zwemmen in het nieuwe buitenbad (1966) van zwembad Den Hommel.

Anno 2017 is het Amsterdam-Rijnkanaal één van de drukst bevaren kanalen ter wereld. Overbodig om te melden dat zwemmen ten strengste verboden is.

Dit jaar is het precies 65 jaar geleden dat het Amsterdam-Rijnkanaal werd geopend. Leuk om terug te kijken is een reportage van RTV Utrecht vanaf Strand Oog in Al : ‘’Van Rossum vertelt” over het Amsterdam-Rijnkanaal. Zie link:https://www.rtvutrecht.nl/nieuws/1620634/van-rossem-vertelt-65-jaar-amsterdamrijnkanaal.html

Bronnen: www.rijkswaterstaat.nl ,UN juni en juli 1957, UN juni 1958, UN  mei en augustus 1959, UN juli 1963,”Onder ons gezegd”, Utrecht 2008. Foto bovenaan: J.P van Alff, HUA 1960-1970

Lees verder

Op de voorgevel van het hoekhuis op de Mozartlaan nummer 1 kun je de eerste steen bewonderen. Deze steen is in september 1923 onthuld door de SDAP wethouder van openbare…

Het Hert is terug! Het beeld Het Hert heeft sinds kort een nieuwe plek en wel rechts onderaan het fietspad dat over de Dafne Schippersbrug loopt. De jaren ervoor stond…

Heel modern voor die tijd In de jaren '30 was de Beethovenlaan dé winkelstraat van Oog in Al.  Daarnaast waren er her en der door de wijk verspreid veel kleine winkeltjes…